カニ・エビ

カロリーカットサプリの成分

ダイエットから医療まで!大活躍するキトサンの効果効能とは?

2016/07/21

キトサンはいろいろなところで使われる食物繊維

カニやエビといった魚介類やキノコなどの菌類から作られる食物繊維です。

サプリだけでなく、普通の食品でも、とろみや粘り気を出したり、雑菌の繁殖を抑えて保存しやすくするために使われたりすることがあります。

また、自然由来なので体に害が無いという性質を利用して、医療用の繊維やフィルム、スポンジなどの原料としても使われています。

キトサンの効果・効能

コレステロール値・血圧の急激な上昇を防ぐ

キトサンには、脂質や塩分を絡めとるように吸着して、そのまま便として排出しやすくするはたらきがあります。食事と一緒に摂取することで脂質や塩分の吸収をおだやかにできるので、血液中の塩分量や脂質の量を抑える効果が期待できます。

食べ物が消化されるときに、肝臓から胆汁酸という消化液が出ますが、キトサンはこの胆汁酸も食べ物と一緒に吸着する性質があるようです。胆汁酸は脂肪の吸収を促したり、体からコレステロールを排出するための消化液です。

キトサンが胆汁酸を吸着することで脂肪の吸収が抑えられ、悪玉コレステロール値が下がるので、高血圧対策やダイエットに効果があると考えられています。

デトックスを促す

キトサンの分子はプラスの電荷を帯びていて、マイナスを帯びた重金属や塩素などの有害な物質も吸着しやすい性質があります。こうした物質が腸の中に残っていると、腸内環境が悪化してデトックスができなくなってしまいます。

毒素や老廃物の排出をしやすくするのも、ダイエットをする上では大切なことです。

免疫力の向上・がん予防

その他の効果としては、免疫力の向上やがんの予防ということが言われています。

人間では科学的に証明されているデータはありませんが、マウスにキトサンを摂取させたところ、病原菌やウイルスなどを撃退する「マクロファージ」が活性化したという実験結果があるようです。マクロファージは人間の体にもあるので、同じしくみであれば人間でも免疫力を上げる効果があるはずというわけです。

また、がん細胞の増殖を防止するNK細胞を活性化させ、がん予防にも使われるという情報もあります。ただ、キトサンは使い道に合わせてたくさんの種類が開発されているので、ダイエットサプリに含まれるキトサンにここまでの効果があるとは思えません。

キトサンとキチンの違い

キトサンの情報を見ているとよく「キチン」という成分も見かけませんか?場合によってはキチンキトサンと、セットで見られることも多いです。この2つは何が違うのでしょうか?

実はキチンとキトサンは親子のような関係です。蟹や海老の甲羅などから、まず最初に取り出すことができる成分はキチンの方です。キチンを特殊な方法で加工して、キトサンが作られます。

それぞれ何が違うのかというと、キチンはほとんどの液体に溶けにくく、キトサンは酸性の液体には溶けるという性質を持っています。

どちらとも自然界からとれる繊維なので、工業製品から食品までとても重宝されるのですが、キトサンの方が酸性に溶けるという性質があるので加工がしやすいというメリットがあります。

科学的な違いは?

ここからは少しマニアックな内容なので、難しい話が苦手な方は次の項目に進んでもかまいません。キチンとキトサンの違いについて科学的に見ていきます。

キチンは分子レベルで見ると、NアセチルとDグルコサミンという物質が鎖状につながった形をしています。それをアルカリ性の液体の中で煮沸処理などをするとNアセチルの方が切り離されていきます。

キチンからNアセチルを減らすことで、キトサンができます。しかし、NアセチルとDグルコサミンが全てきれいに分離するということはないようで、Nアセチルがどれだけ分離したかがキトサンの品質となります。

通常出回っているキトサンは、Nアセチルが3割ぐらいは残った状態のものなようです。

パワーアップしたキトサン「リポサンウルトラ」

最近、カロリーカットサプリの成分として注目されているのが、「リポサンウルトラ」です。これまでのキトサンに改良を重ねた、言わばパワーアップしたキトサンです。

キトサンは一度胃の中で溶けることで脂肪を吸着できる状態になるのですが、溶けるのに時間がかかり、胃でとどまっている間に十分に脂肪を吸着できないことがありました。

リポサンウルトラは胃で素早く溶けるように改良され、キトサンの3~5倍の脂肪吸着力があるそうです。

アメリカで開発されて特許をとった成分なので、なかなか日本語での詳しい情報が出てきませんが、実際の効果を実験した動画が公開さていて、それを見るとかなり効果がわかりやすく現れているのがわかります。

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