キャンドルブッシュ

カロリーカットサプリの成分

キャンドルブッシュ

ダイエット食品やサプリメント、ダイエットティーなど幅広く使われているキャンドルブッシュ。ところが体にいいのかどうか人によって意見が極端に分かれるのがキャンドルブッシュの特徴です。キャンドルブッシュにはなぜこのような特徴があるのか調べてみました。

キャンドルブッシュってどんな植物?

キャンドルブッシュ(candle bush)はそのまま日本語に直せば「ロウソク植物」です。実際見ると、細い茎の先に黄色い鮮やかな花がついていて、まるで火のともったロウソクの様な見た目をしています。

タイや南アメリカ、スマトラやインドなど、熱帯の湿地帯に広く自生していて、現地では古くから薬草として使われていたそうです。大きいものだと4メートルほどの高さに成長するので、現地ではなんと日陰を作るための街路樹としても使われることもあるとか。

呼び方もたくさんあり、別名「ゴールデンキャンドル」や「カッシア・アラタ」と呼ばれることもあるそうです。Wikipediaや世界的な文献などでは「ゴールデンキャンドル」の名前で呼ばれているようですね。

キャンドルブッシュが危険と言われるのはなぜ?

キャンドルブッシュは、ダイエットサプリには良く含まれている成分ながら、危険を訴える人が特に多いです。どうしてこのようなことが起こるのでしょうか?

下剤と同じ成分が入っている!?

キャンドルブッシュが危険だ危険だと騒がれる一番の理由は、下剤と同じ成分が入っていることでしょう。キャンドルブッシュには「センノシド」と呼ばれる成分が入っています。

これは下剤や便秘薬にも使われている成分で、医薬品に使われるほどの成分をサプリメントに使うなんて、効き過ぎるのではないか?という心配があるようです。

キャンドルブッシュを使ったサプリメントやダイエット茶の口コミでは、下痢やひどい腹痛、便秘が悪化してしまったという内容も少なくありません。

実際に、センノシドは腸を刺激して活発にする「緩下作用」という作用があり、代表的な便秘薬である「コーラック」などに使われているほか、健康診断後にバリウムを出すための下剤にも、センノシドが使われています。(参考:大正製薬「コーラック成分ブック」

医薬品と同じ成分がなぜサプリメントに使えるの?

「医薬品にも使われている成分を、普通にサプリメントに使って大丈夫なの?」キャンドルブッシュやセンノシドについて調べていくと、こんな疑問が出てきませんか?

その真相はこうです。

医薬品に使われているセンノシドは、「センナ」という植物から取り出したセンノシドです。日本の法律では、センナの果実と葉っぱが医薬品として扱われます。

なので、センナの茎なら、サプリメントの原料として使っても問題ありません。(もちろん、サプリメントとして売っているのに「便秘がなおる」など効果をうたってしまうとアウトになります。)

薬は「センナ」。サプリは「キャンドルブッシュ」

「センナの茎ならサプリメントでも問題ない」と言いました。ところが、サプリメントのメーカーはこぞって「キャンドルブッシュ」を使おうとします。それはなぜでしょうか?

やはり、成分名の「センノシド」と植物名の「センナ」と名前が似ているので、いろいろと誤解を招くのを恐れているのだと思います。キャンドルブッシュは、日本の法律では「食品」であり、センノシドと名前も似ていないので、変な誤解をされずに済みます。

実ははこういう例は身近にもあって、コーヒーやお茶に含まれている「カフェイン」が、痛みや炎症をおさえるための「薬物」として医薬品に使われることもあり、「センノシド」と「キャンドルブッシュ」の関係に似ています。

どんな使い方が安全なのか

キャンドルブッシュに含まれるセンノシドの副作用を起こさないためには、結局どうすれば良いのでしょうか。

結論は
「過剰摂取をしない」
これに尽きると思います。

センノシドが入った健康食品は、国民生活センターからも注意喚起されていて、悪い意味で注目されてしまっています。国の調査によるとダイエット茶をカップ2~3杯飲むだけでも、下剤と同じぐらいのセンノシドを摂取することになるようです。

国民生活センターの「キャンドルブッシュを含む健康茶-下剤成分(センノシド)を含むため過剰摂取に注意-」というページがかなり有名ですね。

上のリンクはいろいろなところで見かけますが、具体的に副作用を防ぐ方法は「ダイエットなどをうたった「健康食品」-センナ茎を使った茶類を中心に-」というページの方がわかりやすいです。

内容的には、ダイエット茶を飲むときは、少ない量から様子を見ながら飲むようにということが書かれています。上のリンクのページの「消費者へのアドバイス」という項目が参考になると思うので、ぜひ参考にしてみてください。

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