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知ってるようで知らない!?サプリメントと薬の見分け方

2016/12/07

見た目がよく似ている薬とサプリメント。なんとなく違いが分かる人は多いと思いますが、いざ違いを説明するとなると、難しいという人は少なく無いと思います。

最近でこそ、ネットや雑誌でじっくりとサプリメントを選べる機会も増えましたが、未だに「なんだかよくわからない薬のようなもの」ということであまり良い印象を持たない人もいます。

サプリメントのことをきちんと理解したうえで、健康のために上手に活用している人もいますが、まだまだ一握りの人に限られているのが現状です。

サプリメントと薬にはどんな違いがあるのか、ここで詳しく見ていきましょう。

「薬(医薬品)」とは?

薬とマスクとコップ一杯の水

矛盾しているようですが、サプリメントとは何か?を知るには「薬とは何か?」ということから考えたほうがしっくり来ます。

薬は病気になったとき、体に異常が出たときに使うものです。薬には全て、効果や効能が明記されていて、「かぜ薬」、「胃腸薬」、「かゆみ止め」など、どんな病気を治すのか、どんな症状をやわらげるのかがはっきりしていますよね。

薬は医薬品とも呼ばれ、ドラッグストアで市販されていたり、薬局で処方され、逆にそれ以外の場所で見かけることはほぼありません。医薬品の場合、誰でも販売したり、作ったりできるわけではありません。

当たり前といえば当たり前ですが、薬にこうした特徴があるのは「薬事法」によって管理されているからです。ちなみに薬事法は平成26年11月に改正され、「医薬品、医療機器等の品質、有効性及び安全性の確保等に関する法律」という長い正式名称になっています。

サプリメントとは?

便に入ったビタミン剤のイラスト

サプリメントも、「ダイエット」、「健康維持」、「妊活」など、目的ごとに分かれてはいますが、どれも共通しているのは「病気を治すためではない」ということです。サプリメントを飲んだからといって、何かの病気が治ったり、すぐに症状がやわらいだりということはありません。サプリメントには、薬と違って次のような特徴があります。

薬よりいろんな場所で手に入る

サプリメントは薬と違い、薬局やドラッグストアだけでなく、コンビニやスーパー、通信販売などいろいろな方法で簡単に手に入れることができます。最近では、プライバシーが守られることもあり、ネット通販で買う人が増えてきています。

サプリメントはあくまで「加工食品」

なぜ、薬のようにいろいろな制約でしばられないのかというと、サプリメントで摂取できる栄養素は、普通の食べ物から摂取できる栄養素と同じだからです。簡単にいえば、普段食べているような食品をタブレットやカプセルの形に「加工」しただけなのです。

食品なので、ただ販売しただけでは薬事法に触れることもありません。ところが、医薬品のような効果をうたったり、医薬品の成分を使っているのに、そのことを隠して無許可で販売したりすることはNGとされています。

サプリメントと薬の見分け方

見分けるを表す虫眼鏡

医薬品かサプリメントによって、体への影響が全く違ってくるため、しっかりと見分ける力をつけることが大切です。どのようにして、サプリメントと薬を見分けていけば良いのでしょうか。

薬事法で認定された医薬品の場合は、特定の病気の予防や治療効果があることをパッケージはっきりと記載することができます。たとえば「喉の痛みをおさえられます」と表示することも可能です。

一方サプリメントの場合は、種類によってある程度効果をうたえるものと、そうでないものがあります。ある程度効果をうたえるものはどんなものかというと、「特定保健用食品」、「栄養機能食品」、「機能性表示食品」とよばれるものです。ただし医薬品ほどはっきりとは効果をうたえません。

医薬品とサプリメントの一番簡単な見分け方は、効果をはっきりとうたっているか、そうでないかということですね。

まとめ

薬とサプリメントの違いについて、分かっていただけたでしょうか?

両者の違いを見分けるのは、サプリメントを健康的に使っていくための基本なのでしっかりポイントをおさえておきましょう。

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